「リチウムイオン電池とは何なのか?」「リチウムイオン電池で世の中はどう変わるの?」という人のために

「リチウムイオン電池とは何なのか?」「リチウムイオン電池で世の中はどう変わるの?」という人のために

このサイトをご覧のあなたもご存じのように、2019年のノーベル化学賞は「リチウムイオン電池の開発」に貢献した3名に授与されました。

その3名のうちの一人である旭化成の吉野彰さんについても広く報道され特番なども組まれていたので、リチウムイオン電池について見聞きする機会も増えたのではないでしょうか。

しかし、あなたがリチウムイオン電池の専門家ならともかく、多かれ少なかれ「リチウムイオン電池とは一体何なの?」「リチウムイオン電池で世の中はどう変わるの?」という疑問は持っているかと思います。

今回のノーベル賞でリチウムイオン電池が一躍有名になったとは言っても、そして世の中のいろいろなところで使われているとは言っても、実は専門家でさえ知らないことだらけなのがリチウムイオン電池なのです。

このサイトは、そんなリチウムイオン電池について少しでも多くの人に知ってほしいという運営者の思いからつくられました。

このサイトの運営者について

私は、とある日本国内のメーカーでリチウムイオン電池の研究開発をしています。今回のノーベル賞受賞でリチウムイオン電池が大きくフィーチャーされて感銘を受けた一人です。

大学院時代からずっとリチウムイオン電池に関する研究をしてきて論文(主著論文1本、共著論文6本)を出したり学会発表をしてきました。そのため、 リチウムイオン電池業界・分野内での盛り上がりというのは近年は凄かったです。

ただ、世間の認知度という観点ではノーベル化学賞受賞で大きく跳ね上がったというのが私の実感です。

ただ、世の中のリチウムイオン電池に対する期待が高まって嬉しく思う一方で、歯がゆく思っている部分もあります。

メジャーなメディアで報じられているリチウムイオン電池やその研究開発の姿はほんの一部で、まだまだ伝えきれていない部分は数えきれないほどあるからです。

だからこそ、このサイトでリチウムイオン電池やその関連分野について、その魅力や凄さ、あるいは普段は報じられることが少ないダークサイドなどについて余すことなくお伝えしたいと思います。

リチウムイオン電池とは

リチウムイオン電池というのは、スマホのバッテリーのように充電可能な二次電池の一種です。(というかスマホのバッテリーは基本リチウムイオン電池です。)

リチウムイオン電池の強み、メリットとしては

  • エネルギー密度が高い…一回の充電で長く使える、電池の軽量化・小型化ができる
  • 寿命が長い…何年間も使用可能
  • メモリー効果がない…継ぎ足し充電しても容量が減らない

などがあります。そのため、スマートフォンやパソコンなどのIT機器類に搭載されているものは現在ではほとんどがリチウムイオン電池ですし、最近トレンドとなっている電気自動車(EV)もリチウムイオン電池が重要な役割を果たしています。

さらには、太陽光などの再生可能エネルギーによって生み出されたエネルギーを貯める蓄電用途にもリチウムイオン電池が用いられ始めています。

リチウムイオン電池で世の中はどう変わるのか

吉野さんがノーベル化学賞を受賞されて以来、「リチウムイオン電池でこれからの世の中はどう変わっていくのか」ということが多くのメディアで語られるようになりました。

そのうちの一つは、吉野さん本人も「環境革命」というフレーズを用いて説明していたように再生可能エネルギーや電力の有効活用を目的とした蓄電用途です。

そしてもう一つは、EVをはじめとしたモビリティの電動化です。

世界のTOYOTAも「CASE(Connected, Autonomous, Shared & Services, Electlic)」を打ち出しているように、次世代のモビリティを考える上で電動化するというのは自動運転やConnectedといった要素にも絡んでくるので重要な要素です。

自動車に限らず、同じようなトレンドが他のモビリティにも出てくると考えられます。

このサイトで扱うテーマ

このように、世の中の環境分野やモビリティ分野における変化の真ん中にいるリチウムイオン電池ですが、実はまだまだやることは山積みです。

例えば、リチウムイオン電池の詳細なメカニズムについては実は解明されていない部分も多いです。

また、リチウムイオン電池のこれからの課題としてよく取り上げられる「エネルギー密度」以外にも安全性の問題もあります。

こんな感じでリチウムイオン電池が発火したり爆発する事故というのは後を絶ちません。(今回発火したのは電子タバコの予備バッテリーだそうです)

事故が起きるのはリチウムイオン電池の使い方的な問題もあれば、リチウムイオン電池という製品や製造元の問題もあります。

その他にも、あまりメディアに出てくることのないダークサイド的な部分もリチウムイオン電池にはあります。

そんなわけで、このサイトでは次のようなトピックスについて記事を投稿していきたいと思います。

  • 電池の正しい(効率的な)使い方
  • 電池の安全性
  • 電池の科学
  • リチウムイオン電池の時事ネタ
  • 電気自動車(EV)について
  • 電池業界の裏話
  • おすすめのバッテリー

などなど…

もちろん、私の勤務している会社の機密に触れる部分など書けない内容についてはぼかしながらということにはなるのでその点はご了承ください。